Las causas del Alzheimer y los factores de riesgo

Las causas del Alzheimer, la forma más frecuente de demencia senil, aun no son totalmente conocidas.

No obstante, un reciente estudio realizado por investigadores de la UCLA (Universidad de California), mostró que hay varios factores que están relacionados con este disturbio, incluyendo la edad, la genética y el estilo de vida.




Estudios anteriores ya habían demostrado que varios factores de riesgo pueden ser modificados para evitar el Mal de Alzheimer.

Entre éstos pueden mencionarse: la prevención o el tratamiento de enfermedades cardiovasculares, el aumento de los niveles de actividad física, la dieta y la estimulación mental.

causas del alzheimerPero lo que hasta ahora no estaba claro era hasta qué punto una persona podría evitar la enfermedad haciendo cambios en algunos de dichos factores. 

Las causas del Alzheimer y sus factores de riesgo

Para obtener una respuesta satisfactoria, los investigadores utilizaron un modelo matemático sobre los riesgos de la enfermedad a nivel mundial.

Con dicho modelo, los científicos lograron calcular el porcentaje global de casos de Alzheimer que podría ser atribuído a la diabetes, la obesidad, la hipertensión, el tabaquismo, la depresión, la falta de actividad física y el bajo nivel de educación.




Los resultados arrojaron que la mitad de los casos en todo el mundo parece ser causada por los factores mencionados, los cuales están conectados al estilo de vida y pueden ser modificados con bastante facilidad.

Según el estudio, el factor que causa la mayor cantidad de casos es el bajo nivel educativo (19%).

A continuación, vienen el tabaquismo (14%), la falta de actividades físicas (13%), la depresión (11%), la hipertensión especialmente en la mediana edad (5%), la obesidad también en la mediana edad (2%) y por último la diabetes (2%).

Sumados, los siete factores de riesgo estudiados ocasionan 17,2 millones de casos de la enfermedad de Alzheimer a nivel mundial.

Esto corresponde al 51% de todos los casos de la enfermedad.

Según Deborah Barnes, PhD, MPH, quien dirigió este estudio, algo que les llamó mucho la atención fue descubrir que ciertos factores de estilo de vida, tales como el bajo nivel educativo, la falta de actividad física y el tabaquismo, parecen contribuir a un mayor número de casos de Alzheimer que las enfermedades cardiovasculares.




Esto sugiere que los cambios relativamente sencillos que sean hechos en el estilo de vida de las personas, con el paso del tiempo podrían tener un impacto dramático en la reduccion del número de casos de la enfermedad.

Sin embargo, la investigadora también señaló que estos cálculos son sólo matemáticos y que serán necesarios más estudios en distintas poblaciones para confirmar si estos datos pueden generalizarse. 

Pese a ello, según los investigadores los resultados de este estudio son una suposición muy importante, pues cualquier cosa que ayude a evitar la gran carga que esta enfermedad tiene para los servicios de salud, puede ser considerada positiva.

Colaboración: Leila, de Cómo tratar el Alzheimer.

Esperamos que te haya resultado útil esta información sobre las causas del Alzheimer y sus factores de riesgo.

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