Qué es la demencia senil

Actualizado el 21/01/2017

La demencia senil es una enfermedad mental que afecta a las personas mayores (por lo general a partir de los 65 años) y que se caracteriza por un conjunto de síntomas causados por alteraciones en las funciones del cerebro.

Puedes ver cuáles son sus signos más frecuentes a continuación:

– el deterioro de las facultades mentales, con la disminución del funcionamiento del intelecto y de las funciones cognitivas;

– el deterioro de la memoria de corto y/o largo plazos;

que es la demencia senil– el trastorno del pensamiento abstracto y del lenguaje, de la percepción, del juicio y de las funciones corticales superiores;

– la pérdida del control emocional, con cambios importantes de la conducta y personalidad del paciente con el paso de los años.

Estos síntomas van avanzando hasta el punto en que el paciente no puede más continuar realizando sus actividades cotidianas (personales, sociales o laborales) de forma autónoma.

Por ese motivo, una persona que sufre de esta enfermedad debe recibir atención permanente de sus familiares o cuidador.

No obstante, es recomendable que se permita que el paciente haga por sí mismo el máximo de actividades como le sea posible.

Qué es la demencia senil

La existencia de este tipo de enfermedad ocurre cuando dos o más de las funciones mentales antes mencionadas hayan sido significativamente afectadas sin haber pérdida de la conciencia.

Así mismo, los médicos suelen hacer su diagnóstico luego de descartar otros trastornos cuyos síntomas también sean la confusión y la pérdida temporal de la memoria.

Para esto, normalmente se observa el historial clínico del paciente, buscando posibles casos de demencia senil entre sus familiares más cercanos.

Además, se pueden solicitar tomografías cerebrales y/o exámenes neurológicos, con la finalidad de ver si existen cambios físicos.

Luego de confirmado el diagnóstico, el médico podrá recetar algunos medicamentos para controlar los síntomas e intentar detener en lo posible el avance de la enfermedad.

Causas de la demencia senil

Este tipo de problema mental es ocasionado por la muerte de neuronas y/o la pérdida de comunicación entre las mismas.

Muchos factores interfieren en el funcionamiento del cerebro humano y los investigadores ya han descubierto muchos de ellos.

Sin embargo, aún no se ha logrado armar todo el rompecabezas para entender por completo cómo se desarrolla la demencia senil en una persona.

Entre los factores de riesgo más conocidos podemos mencionar: el alcoholismo, el consumo excesivo de esteroides, la deficiencia de tiamina y niacina (vitaminas del grupo B) y la exposición exagerada del paciente al mercurio o al plomo.

Algunos medicamentos utilizados para tratar enfermedades tales como la esclerosis múltiple, la encefalitis bacteriana o viral, la enfermedad de Parkinson y la de Huntington, también pueden producir daños cerebrales que lleven a la demencia senil.

Los primeros signos de la enfermedad

Entre los primeros síntomas que indican que una persona pueda estar comenzando a manifestar demencia senil, pueden mencionarse: 

– los cambios extremos de humor y personalidad;

– el aislamiento social;

– la pérdida gradual de la memoria;

– la obsesión;

– la confusión de fechas y ubicaciones;

– la ansiedad y el estrés;

– la dificultad para recordar palabras de uso cotidiano;

– la dificultad para reconocer personas conocidas;

– la pérdida de confianza en familiares o personas más cercanas.

Las dos formas más frecuentes de demencia senil son el Mal de Alzheimer y la demencia vascular, desencadenada por una enfermedad vascular encefálica.

Colaboración: Leila, de Cómo tratar el Alzheimer.

Esperamos que estas informaciones sobre qué es la demencia senil te sean de bastante utilidad.

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