Qué es el síndrome del túnel carpiano

Actualizado el 19/08/2017

Hoy veremos qué es el síndrome del túnel carpiano (STC), una condición que en principio puede ser definida como el atrapamiento del nervio mediano en el túnel del carpo.

¿Pero qué es el túnel carpiano? Se trata de una estructura en forma de canal localizada en la muñeca con el diámetro aproximado de un dedo pulgar.

Por su interior pasan los nueve tendones responsables por los movimientos de los dedos, además del nervio mencionado, que inerva la parte externa de las manos.

Su piso es formado por los huesos del puño y su techo es el ligamento carpiano transverso.

Cualquier cambio que ocasione la disminución del espacio dentro de dicho túnel puede conducir a la compresión del nervio.

Esto causa los signos típicos de esta especie de enfermedad del túnel carpiano, como veremos más adelante.

Ve ahora qué es el síndrome del túnel carpiano

El STC se produce como resultado de la presión del nervio mediano bajo los tendones flexores de la muñeca.

La mayor parte de las veces, este atrapamiento del nervio se produce por la inflamación y la hinchazón de las estructuras presentes dentro del túnel carpiano, como los tendones, por ejemplo.

El edema o la inflamación de la membrana sinovial que recubre esos tendones, pueden producir un mayor volumen en el túnel carpiano.

Además, la acumulación de ciertas sustancias, tales como proteínas o la sangre, también pueden causar un aumento en la presión dentro del túnel.

Este síndrome suele estar asociado a traumatismos ocupacionales repetitivos, artritis reumatoide, fracturas de muñeca y acromegalias, pero el 15% de sus casos es de origen o causas desconocidas.

La incidencia del síndrome del túnel carpiano está entre el 0,1 % y el 10 % de la población

Por lo general, aumenta con la edad en los hombres, así como en las mujeres con edades comprendidas entre los 45 y los 54 años.

No obstante, en la vejez, la prevalencia es cuatro veces superior en las mujeres que en los hombres.

Cabe destacar que la edad es considerada un factor de riesgo para el deslizamiento y la conducción del nervio mediano.

Cómo saber si tienes el síndrome del túnel carpiano

Si desconfías que estás con esta condición, es recomendable que acudas al médico para tener certeza.

En primer lugar el profesional te preguntará acerca de tus síntomas y analizará todo tu historial clínico y tus antecedentes médicos.

Entre otras cosas, querrá saber cuándo sentiste dolor por primera vez, qué tan intenso era y dónde estaba exactamente ubicado.

También te preguntará acerca de qué actividad tienes, en especial si exige trabajos manuales.

Por último, hará un reconocimiento físico, examinando tus manos, y realizará un cierto número de exámenes.

A continuación puedes ver los más frecuentes.

Las pruebas físicas

Estas son las principales: 

– Verificar si hay debilidad en los músculos que rodean la base del pulgar.

Presionar sobre el nervio mediano en la muñeca, para ver si ello causa hormigueo o adormecimiento .

– Dar golpecitos en la parte interna de la muñeca para ver si ello causa dolor, hormigueos o una sensación similar a una descarga eléctrica en cualquiera de los dedos.

Flexionar y sostener las muñecas en determinadas posiciones para comprobar si hay adormecimiento o la sensación de hormigueo.

– Comprobar la sensibilidad de los dedos, tocándolos suavemente mientras el paciente mantiene sus ojos cerrados.

sindrome del tunel del carpo

Las pruebas electrofisiológicas

Estos exámenes de la función del nervio mediano se hacen para ayudar a confirmar el diagnóstico y dilucidar la mejor opción de tratamiento en cada caso:

– Prueba de conducción nerviosa y electromiografía

Es posible que tu médico te haga realizar una prueba de conducción nerviosa y/o una electromiografía (EMG) del túnel carpiano.

El primer test determina la rapidez con que las señales eléctricas se mueven a través de un nervio periférico específico.

El médico pone electrodos sobre la piel, en varios puntos sobre el recorrido del nervio afectado. Cada electrodo emite un leve impuso eléctrico que estimula el nervio.

El tiempo que demoran los impulsos para ir de un electrodo a otro es registrada por el aparato, registrando de esta manera la velocidad de las señales eléctricas del nervio.

La electromiografía literalmente registra la actividad eléctrica muscular. Cuando los músculos están activos producen una corriente eléctrica significativa.

Esta corriente es generalmente proporcional al nivel de actividad muscular.

Una EMG puede ser útil en la detección de actividad eléctrica muscular anormal, lo que puede ocurrir en muchas patologías y condiciones, ya sean éstas primarias del músculo o secundarias a lesiones de los nervios correspondientes.

Con ambas pruebas se logrará detectar si los nervios y los músculos del brazo y de la mano muestran los efectos típicos del síndrome de túnel carpiano.

– Radiografías

Si tienes movimientos limitados de la muñeca, tu médico podría indicarte estudios de rayos-X de la misma.

que es el sindrome del tunel carpiano

Consideraciones finales

Hay tratamientos con ejercicios y masajes que pueden ayudarte a atenuar los síntomas.

Sin embargo, si el problema ya está en una etapa avanzada, puede ser necesario que acudas al médico para que te recete algún antiinflamatorio y/o analgésico para atenuar el dolor.

En situaciones extremas, puede ser necesaria la realización de una cirugía para cortar el tendón y liberar el nervio mediano, pero sólo un especialista podrá decirte si esto es necesario luego de hacerte diversos exámenes.

Bien, esto ha sido todo por hoy. Esperamos que te haya gustado esta entrada sobre qué es el síndrome del túnel carpiano, sus principales síntomas y cómo saber si tienes esta condición.

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