Cómo es la cirugía del túnel del carpo

Actualizado el 15/07/2017

La cirugía de descompresión del túnel del carpo por lo general se recomienda sólo en los casos más severos del STC, en que los medicamentos, los ejercicios y la fisioterapia hayan mostrado poca o ninguna mejora, y cuando hay una gran compresión del nervio mediano.

Precisamos recordar que existen distintos tipos de tratamiento del síndrome del túnel carpiano en función de sus síntomas, del grado de afectación y también de su origen.

El procedimiento es realizado por un cirujano ortopédico y es relativamente sencillo. En la mayoría de los casos, proporciona una cura completa y permanente.

Sin embargo, como ocurre con cualquier tipo de cirugía, siempre hay un cierto riesgo de complicaciones y algunos aspectos negativos, como veremos más adelante.

¿En qué casos se indica la operación de túnel carpiano?

A continuación puedes ver los principales casos en que la cirugía de liberación del nervio mediano está indicada:

  • Persistencia de síntomas a pesar de otros tipos de tratamiento.
  • Déficit sensitivo o motor establecidos.
  • Lesiones ocupantes de espacio dentro del túnel que requieran extirpación.
  • Existencia de síntomas severos o progresivos de más de 12 meses de evolución.
  • La existencia de daño muscular.

¿Cómo es realizada la cirugía?

La cirugía del túnel carpiano implica cortar el ligamento carpiano (banda de tejido alrededor de la muñeca) para reducir la presión que ejerce sobre el nervio mediano.

Por lo general se hace bajo anestesia local, que puede ser aplicada en la mano o cerca del hombro. El procedimiento es realizado en forma ambulatoria y no requiere internación hospitalar.

No obstante, dependiendo de la gravedad del caso, también se puede optar por anestesia general con internación.

De todos modos, independientemente del tipo de técnica elegida por el cirujano, el paciente no siente nada durante la cirugía.

A grandes rasgos, la operación es realizada haciendo una abertura entre la palma de la mano y la muñeca para cortar el ligamento que presiona el nervio mediano.

Cabe destacar que dicha presión es la responsable por los síntomas característicos del STC, tales como el hormigueo o la sensación de pinchazos en la mano y los dedos.

¿Qué tipos de operación del túnel del carpo hay?

Existen dos tipos de procedimientos quirúrgicos que pueden ser efectuados:

1 – La técnica tradicional o cirugía de liberación abierta

Es el procedimiento tradicional usado para corregir el síndrome del túnel carpiano.

El cirujano hace una gran incisión de hasta 2 pulgadas entre la palma de la mano y la muñeca, para luego cortar el ligamento, con lo que se agranda el túnel carpiano y se libera el nervio.

2 – La cirugía laparoscópica

Esta técnica puede proporcionar una recuperación funcional más rápida y menos molestias postoperatorias.

Consiste en hacer una o dos incisiones de alrededor de ½ pulgada en la muñeca y la palma de la mano.

El cirujano utiliza un dispositivo con una pequeña cámara unida a un tubo para ver el interior del túnel carpiano.

De esa forma puede observar el tejido en la pantalla y cortar el ligamento carpiano con mucha precisión.

Este procedimiento es mucho más eficaz y minimiza las cicatrices, además de reducir el dolor, en caso que lo haya.

¿Qué riesgos tiene la cirugía del túnel carpiano?

La cirugía tiene algunos riesgos, tales como infección, sangrado, lesión del nervio y dolor persistente en la muñeca o el brazo.

Por eso siempre debe acudirse a un cirujano confiable y con experiencia.

En algunos casos, luego de la cirugía, los síntomas como hormigueo y sensación de pinchazos pueden volver.

Cómo es la recuperación después de la cirugía

El tiempo de recuperación después de la cirugía para el túnel carpiano depende del tipo de técnica utilizada.

En la técnica tradicional es por lo general un poco más demorado que en la cirugía laparoscópica.

cirugia del tunel del carpo

Sin embargo, independientemente de la técnica utilizada, en el postoperatorio el paciente debe seguir estas recomendaciones:

Hacer reposo;

Usar una férula para inmovilizar la muñeca y prevenir el daño causado por el posible movimiento de la articulación;

Mantener levantada la mano operada durante 48 horas, para ayudar a reducir una posible hinchazón y rigidez en los dedos.

Después de la cirugía, el paciente puede sentir dolor o debilidad, lo que puede tomar desde varias semanas a algunos meses para pasar por completo.

El médico puede indicar algunas sesiones de fisioterapia y ejercicios para el túnel carpiano, con la finalidad de evitar que las cicatrices de la cirugía queden adheridas, impidiendo el libre movimiento del nervio afectado.

Por otra parte, la fisioterapia ayuda a intentar recuperar la fuerza de la muñeca luego de la cirugía, algo bastante difícil de conseguirse en su totalidad. 

Además, el médico deberá indicar cuándo el paciente podrá utilizar su mano para hacer actividades ligeras que no causen dolor o malestar y cuándo podrá volver al trabajo.

Los aspectos negativos del tratamiento quirúrgico

Aunque los síntomas por lo general suelen aliviarse pocos días después de la cirugía, en ciertos casos la recuperación total puede llevar meses

Por otro lado, algunas personas pueden tener infecciones, daño nervioso, rigidez y hasta dolor en la cicatriz

Es muy común que la muñeca pierda su fuerza, debido a que está cortado el ligamento carpiano.

Es importante destacar que algunas personas pueden necesitar que se ajusten sus tareas laborales o hasta cambiar de trabajo después de la recuperación.

La recurrencia del síndrome del túnel carpiano después del tratamiento es algo rara, pero puede existir.

Es por eso que es recomendable que primero hagas un tratamiento más moderado y que dejes la operación como una última opción.

Bien, eso ha sido todo por hoy. Esperamos que estas informaciones sobre la cirugía del túnel del carpo te sean de bastante utilidad.

Recuerda que este artículo es sólo orientativo y que mayores informaciones deben ser solicitadas directamente a un cirujano.

Muchas gracias por tu visita y, si lo deseas, déjanos tus comentarios en el formulario al final de la página.

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